Meny

Den skrivande ingenjören

Den skrivande ingenjören

Det började som ett tidsfördriv under konsultåren i Latinamerika – och slutade med den hyllade debutromanen Mannen från Albanien. Nu kommer civilingenjören Magnus Montelius efterlängtade uppföljare Åtta månader. "Det är lite svårt att få tiden att räcka till eftersom jag har ett jobb, men jag gillar att kombinera," säger han.

När Magnus Montelius i mitten av 80-talet valde att läsa till civilingenjör på Kungliga Tekniska högskolan var det varken den linjära algebran eller läran om hållfasthet som lockade.

– Mitt fokus var att arbeta utomlands, och då var ingenjörsyrket biljetten ut i världen, berättar Magnus Montelius som kort efter avklarat examensarbete på Filippinerna flyttade till Tanzania för arbete inom FN och senare för Swecos räkning arbetade under flera år i Latinamerika.

I dag är han verksam som konsult hos Sweco med fokus på frågor som rör avfall, vatten och avlopp, men har sedan ett knappt decennium en parallell karriär som författare.

– Min första bok, Mannen från Albanien, kom till under mina många timmar av dödtid som jag ägnade åt att vänta på olika personer i Latinamerika. Som konsult ville jag alltid vara på plats först och i tid, men när ingen dök upp tog jag fram min anteckningsbok och skrev. Och skrev om. Och skrev igen. 

Boken, som kom ut 2011, fick ett varmt mottagande av läsare och kritiker och såldes vidare till åtta länder, men när det var dags för den ofta så svåra uppföljaren valde Montelius att byta kalla kriget mot nutid och en helt ny uppsättning romankaraktärer.

– Det hann gå några år mellan böckerna. Dels hade jag en liten dotter och tappade lite fokus och dessutom är jag något av en perfektionist: Jag hade flera manusidéer som jag strök efter hand, en efter en. 

Men så föddes idén till det som senare skulle bli boken Åtta månader, om en pressekreterare som hamnar mitt i ett ryskt infiltrationsförsök av den svenska regeringen.

– Jag har alltid haft ett stort intresse för kalla kriget och spioner, och har bra koll på politik, men jag har givetvis fått göra en hel del research.

Hur ser det arbetet ut?

– Jag har sniffat runt och pratat med personer jag känner sedan innan, och hade också stor hjälp av Carl Bildts tidigare pressekreterare Anna Charlotta Johansson som låtit sig intervjuas otalet timmar av mig. Trovärdigheten ligger i detaljerna, och hon har hjälpt mig med alltifrån slanguttryck för kabinettsekreterare – kabs – till hur hon satt placerad mitt emot sin närmaste kollega som var resesamordnare. Jag försöker också beskriva klasskillnad i hur karaktärerna samtalar med uttryck som ”så udda av dig” och snor gärna uttryck från mina kompisar.

Hur mycket kan du använda dig av dina egna erfarenheter?

– En del, som till exempel när bokens utrikesminister beskriver hur det fungerar i FN, då återger jag vad min portugisiske chef en gång sa till mig när vi jobbade tillsammans i Afrika. Researcharbetet är en mycket rolig del, men det finns alltid en risk att det går överstyr och man blir lätt besatt, även av kanske inte helt nödvändiga detaljer. 

Vanligtvis skriver författare bokserier där karaktärerna återkommer, men du har valt att skriva en helt fristående historia. Varför det?

– Jag gillar det mer och jag tror att man ska skriva det man själv gillar. Att hitta på en ny historia med nya karaktärer är en del av processen. Jag tycker om att hitta personerna och sakta lära känna dem – man behöver höra deras röst och se dem framför sig. För mig är det viktigt att jag gillar mina karaktärer, det är viktigt med antagonister, men de måste bli bättre människor med tiden. Om någon bara är en obehaglig jävel blir det en parodi.

Hur ser ditt författarskap ut, mätt i timmar och dagar?

– Jag är ledig på fredagar för att skriva och tillbringar ofta tiden på mitt lantställe i Sörmland. Det blir också mycket skrivande på helger och under semesterveckor. Aldrig kvällstid, det fungerar inte för mig. Det är lite svårt att få tiden att räcka till eftersom jag har ett jobb och en liten dotter, men jag gillar att kombinera. Min drivkraft är skrivandet, snarare än att vara författare, sedan vill man givetvis att ens böcker ska läsas och bli omtyckta. 

Händer det att du sitter en hel dag och stirrar ut genom fönstret utan att det blir något skrivet?

– Ja, det kan bli många och långa promenader. Första versionen är mentalt jobbig att skriva och tar mig nästan ett år, jag arbetar hela tiden med en tabell där jag skrivit när i historien jag ska droppa olika saker. Det är viktigt med struktur, men den får aldrig ta överhand. Den efterföljande redigeringen tycker jag är roligare, jag gillar att lägga tid på de små detaljerna. Den absoluta gränsen för effektivt skrivande är fyra timmar, längre än så går det inte.

Tror du själv att det scenario som du beskriver i boken, att ryska intressen försöker infiltrera en svensk regering, är möjligt?

– Om Rysslands kunde placera en källa i Sveriges regering, skulle man göra det? Ja, det är klart. Finns det planer på det? Säkert. Varje enskild händelse i historien är fullt möjlig, men jag har givetvis höjt insatsen i boken.

Bör vi oroa oss mer för vår granne i öst än vad vi gör?

– Ja, det tycker jag. Jag är förvisso bara en skrivande ingenjör och ingen säkerhetspolitisk analytiker, men Ryssland för en tämligen aggressiv politik, och deras mål måste inte vara en invasion – däremot vill de påverka vår politik och till exempel hålla oss borta från ett medlemskap i Nato.

Vilka fördelar tror du att din bakgrund och arbete som ingenjör har för ditt författarskap?

– Inte så många. Båda jobben kräver ganska mycket struktur, men det är ett personlighetsdrag hos mig och kommer inte med jobbet. Jag har medvetet valt att arbeta med organisation och politiska beslutsprocesser och har aldrig haft som uppgift att rita och cadda saker. Det finns förstås en trygghet i att förstå tekniken som jag arbetar med, men om pumpen skulle gå sönder hemma skulle jag aldrig laga den själv. Då tar jag in ett proffs.

Kort om Magnus Montelius

Ålder: 53 år.

Bor: På Södermalm i Stockholm men tillbringar mycket tid i fritidshuset i Sörmland.

Familj: Bor med sin dotter som fyller 11 i sommar.

Bakgrund: Civilingenjörsexamen i kemiteknik, KTH 1992. Efter examensarbete på Filippinerna arbetade Magnus Montelius på Naturvårdsverket och därefter på UNDP i Tanzania i ett par år. Lång karriär på Sweco inklusive tre år i Latinamerika (2000–2003, stationerad i Ecuador).

Fokusområden: Frågor kring ekonomi, organisation, institutionell utveckling och beslutsprocesser inom vatten, avlopp och avfall.

Mikael Anjou kräver förbättring

Före detta Einar Mattsson-chefen vill förändra byggbranschen i grunden.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/mikael-anjou-kraver-forbattring-28820

Så blev Berlinmuren till grus

Murens väktare berättar om konstruktionen och rivningen.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/sa-blev-berlinmuren-till-grus-28845

”Jag gör exakt det man säger åt mig att göra”

HR-roboten HRobin är en av de första av sitt slag i Sverige.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/jag-gor-exakt-det-man-sager-mig-att-gora-28706

Vi listar folkhemmets byggherrar

Möt sju gubbar som lade grunden för det moderna bostadsbyggandet.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/vi-listar-folkhemmets-byggherrar-28694

Klistermärket som räddar bygget

Lövtunna sensorer kan upptäcka fukt innan byggnaden tagit skada.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/klistermarket-som-raddar-bygget-28691

”Byggbranschen har inte gått i bräschen”

BIM Alliances vd Olle Samuelson kom in på det digitala spåret redan på tidigt 1990-tal.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/byggbranschen-har-inte-gatt-i-braschen-28702

Cykeldrömmen som slutade i fiasko

Hornsbergsvelodromen i Stockholm blev ett av 20-talets stora misslyckanden.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/cykeldrommen-som-slutade-i-fiasko-28692

Stressad inför Black Friday?

Annons.
Du är inte ensam.
https://byggindustrin.se/sponsrat/db-schenker/stressad-infor-black-friday-28830

Hon leder Sveriges Byggindustrier in i framtiden

Carin Stoeckmann rattar familjeföretaget samtidigt som hon styr Sveriges Byggindustrier.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/hon-leder-sveriges-byggindustrier-i-framtiden-28685

Snabbguide till byggbranschens digitalisering

Blir du stressad när kollegerna slänger sig med akronymer som BIM, AR och IoT?
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/snabbguide-till-byggbranschens-digitalisering-28690

Byggarkivet: Ingen dagispanik hos byggarna

1975 var behovet av nya förskolor stort - men byggarnas intresse ljummet.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/byggarkivet-ingen-dagispanik-hos-byggarna-28681

Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Läs mer här om hur vi hanterar personuppgifter och cookies. Här hittar du mer information om GDPR.