Meny

"Pappa såg arbetskamrater falla"

"Pappa såg arbetskamrater falla"

John Johansson från Halland är en av männen på balken i det världsberömda fotot från1930-talets USA. Hans dotter Britt-Marie Johansson Dufwa berättar om sin fars halsbrytande tid som byggnadsarbetare i New York.

Fotot av männen som dinglar med benen vid bygget av Rockefeller Center var länge okänt för både Britt-Marie Johansson Dufwa och hennes far John Johansson. Men i slutet av sitt liv bad han henne att hjälpa till med efterforskningar kring bilden, något som hon sedan ångrat att hon inte genast tog tag i.

– Han visste ju att det hade varit en fotograf där på bygget och arrangerat bilden där han var med, men han hade inte sett den själv efteråt, berättar Britt-Marie Johansson Dufwa.

I stället var det Britt-Maries kusin som många år senare ringde och sa att hon hade sett fotot i en veckotidning.

– Hon ringde och sa att en av männen var väldigt lik John, och först då förstod jag! Men då levde tyvärr inte pappa längre.

Britt-Marie minns första gången hon såg bilden:

– Då tänkte jag direkt: Hoppas att inte pappa trillar ner!  Trots att jag visste att bilden var arrangerad och att pappa hade dött hemma i Sverige långt senare.

”Hoppas inte pappa trillar ner!” Det var Britt-Marie Johansson Dufwas första tanke när hon såg den ikoniska bilden första gången.
Foto: Maja Kristin Nylander

Bilden är smått mytomspunnen, och många känner igen den från alltifrån affischer till kylskåpsmagneter. Anhöriga i olika länder har med åren hävdat att det är deras släkting som sitter på balken, ibland har de gjort anspråk på samma person. Men Britt-Marie Johansson Dufwa tvivlar inte. Dels på grund av att hennes egen far talat om fototillfället men också eftersom flera släktingar bekräftat.

– Jag är hundra procent säker på att det är pappa på bilden, säger Britt-Marie Johansson Dufwa. 

Fadern John Johansson föddes 1903 och dog 1982. Han kom från lilla Okome i Halland och reste till USA tillsammans med vännen Albin Svensson på 1920-talet. Det var ännu fler killar från trakten som lockade med varandra för jobbens skull. John sitter som nummer sex från vänster med lunchlådan i knät och har en cigarett i mungipan. Troligen är det Albin som är nummer fem från vänster, med kepsen bakochfram.

– Pappa åkte emellan flera gånger. Men så träffade han mamma och då blev han kvar här hemma i stället. Albin flyttade också hem. Jag minns att han kom och hälsade på oss när jag var barn, säger Britt-Marie Johansson Dufwa.

John Johansson var inte utbildad snickare, men det gick bra att få jobb i byggboomens New York ändå.  

– Han var visst med i en fackförening för timmermän där borta. Och han bodde hos en avlägsen släkting och lärde sig lite engelska så att han klarade sig, säger dottern.

När han kom hem till Okome i Halland igen 1934 var hans tid i byggbranschen över, även om han byggde hemmet som Britt-Marie har vuxit upp i och bor kvar i. Han blev jordbrukare i stället.

– Han älskade jobbet på gården och pratade faktiskt inte så mycket om sin tid i USA. Men det jag minns att han sa var att han hade tyckt att det varit väldigt kul att jobba med folk från så många länder. Han var faktiskt med och byggde Empire State Building också innan han började på Rockefeller Center.

I Britt-Marie Johansson Dufwas fotoalbum finns även denna bild från pappans tid som byggnadsarbetare i USA. John Johansson är nummer två från vänster.

Att fotografiet var arrangerat hann John Johansson berätta för sin dotter. Arbetarna uppmanades att sätta sig till rätta på balken med sina matlådor. Under fanns dock ett golv som gjorde att manskapet på just denna bild inte levde så farligt. Men vardagen var för övrigt fylld av faror.

– Pappa berättade att det trillade ut folk från byggnadsställningarna. Han såg arbetskamrater falla. Men själv hade han ingen höjdskräck. 

Att det var ett farligt jobb såg de som en naturlig del av arbetet, de tog det för givet, berättar Britt-Marie.

– En gång var han visst riktigt illa ute, då han höll på att träffas av någon sorts hiss som kom farande. Som tur var hann en kamrat varna honom.

Britt-Marie Johansson Dufwa tycker fortfarande att det känns hisnande att titta på bilden.

– Vad synd att ingen hemma fick reda på bilden me-dan han levde. Vilken status han hade fått!

Är du sugen på mer?

I Byggindustrins juninummer 2019 berättar Ulf Beijbom, historiker och expert på svensk emigration, om svenskarnas roll i den amerikanska byggbranschen.

Du som är prenumerant hittar Byggindustrins majnummer här.

Vill du bli prenumerant? Tecka en prenumeration här.

Vi listar Sveriges brutalaste byggnader

Sju projekt från 1960- och 1970-talet med raka linjer och råa fasader.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/vi-listar-sveriges-brutalaste-byggnader-28838

"Rektorn bad mig sänka ribban"

Pia Berg vill att yrkesprogrammen ska ta eleverna på allvar.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/rektorn-bad-mig-sanka-ribban-28902

Miljöprofilen Amanda Borneke känner klimatglädje

Hon började som hårmodell men är i dag en av byggbranschens ledande krafter.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/miljoprofilen-amanda-borneke-kanner-klimatgladje-28827

Mikael Anjou kräver förbättring

Före detta Einar Mattsson-chefen vill förändra byggbranschen i grunden.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/mikael-anjou-kraver-forbattring-28820

Så blev Berlinmuren till grus

Murens väktare berättar om konstruktionen och rivningen.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/sa-blev-berlinmuren-till-grus-28845

”Jag gör exakt det man säger åt mig att göra”

HR-roboten HRobin är en av de första av sitt slag i Sverige.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/jag-gor-exakt-det-man-sager-mig-att-gora-28706

Vi listar folkhemmets byggherrar

Möt sju gubbar som lade grunden för det moderna bostadsbyggandet.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/vi-listar-folkhemmets-byggherrar-28694

Stressad inför Black Friday?

Annons.
Du är inte ensam.
https://byggindustrin.se/sponsrat/db-schenker/stressad-infor-black-friday-28830

Klistermärket som räddar bygget

Lövtunna sensorer kan upptäcka fukt innan byggnaden tagit skada.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/klistermarket-som-raddar-bygget-28691

”Byggbranschen har inte gått i bräschen”

BIM Alliances vd Olle Samuelson kom in på det digitala spåret redan på tidigt 1990-tal.
Porträtt
https://byggindustrin.se/artikel/portratt/byggbranschen-har-inte-gatt-i-braschen-28702

Cykeldrömmen som slutade i fiasko

Hornsbergsvelodromen i Stockholm blev ett av 20-talets stora misslyckanden.
Fördjupning
https://byggindustrin.se/artikel/fordjupning/cykeldrommen-som-slutade-i-fiasko-28692

Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Läs mer här om hur vi hanterar personuppgifter och cookies. Här hittar du mer information om GDPR.